Populaire dans tous les pays, le poker fait partie des premiers jeux que les amateurs de paris ont pu retrouver en ligne. La possibilité d’y jouer sur internet a d’ailleurs facilité la vulgarisation de ce jeu, et a contribué à la création d’une nouvelle forme de poker. Car, si elle reprend tous les éléments des versions classiques, cette attraction comporte quelques particularités qui en ont fait un genre complètement nouveau de jeu de cartes. Plus joué que jamais, le poker en ligne est désormais passé au rang de référence auprès d’un public en constante évolution.

Les débuts du poker en ligne

Beaucoup s’accordent à dire que le poker n’arrive pas sur internet avant 2003. Cette affirmation est vite réfutée, car il suffit de lancer une rapide recherche sur les premières versions de ce jeu en ligne pour voir qu’il fait son apparition avant les années 2000. En effet, la toute première plateforme officielle de poker virtuel voit le jour en 1998. Il s’agit de Planet Poker, qui fera de Mike Caro leur égérie moins d’un an après. Ce premier site n’est cependant connu que d’une poignée d’initiés, car l’accès à la toile est encore loin d’être d’actualité pour tout le monde.

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En 2003, la victoire de Chris Moneymaker au Main Event de WSOP a pour résultat de faire connaître le poker en ligne. Au départ, celui-ci bénéficiera simplement de la nouvelle popularité du poker traditionnel. La machine est lancée, et les internautes commencent alors à s’inscrire en masse sur les sites de jeu disponibles, dans l’espoir de décrocher des sommes incroyables. Le principal argument de vente ne tient pas tant sur la possibilité de devenir riche en quelques minutes que sur son accessibilité. À l’époque, la grande majorité des casinos en ligne proposaient des formules d’inscription dont le premier dépôt n’était que de quelques dollars, justifiant le succès immédiat de ces plateformes. Peu à peu, celles-ci deviennent de plus en plus nombreuses, variant les choix pour les internautes. La concurrence se fait rude, et les offres deviennent plus agressives, ne laissant aucune chance aux établissements virtuels qui ne suivraient pas le rythme. Tables de jeu classiques dématérialisées, parties présentées sous forme de vidéo, lobbies présentant des jackpots inédits… toutes les excuses sont bonnes pour favoriser le poker dont la réputation monte en flèche.

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Les règles du poker en ligne

Qu’il soit physique ou virtuel, les règles du poker restent les mêmes. Le but reste toujours de récolter le maximum de jetons en usant des cartes qui vous sont données. Les combinaisons de lames, les combinaisons gagnantes, l’aspect stratégique et instinctif du jeu demeurent, mais demandent plus de réflexion aux joueurs qui ne peuvent observer directement leurs adversaires. Les seules différences majeures se situent au niveau des sommes jouées et récoltées, ainsi que de la durée de la partie. En ligne, le poker se joue beaucoup plus rapidement, limitant le temps de réflexion. Et s’il est possible de jouer des sommes ridiculement petites, les cash games peuvent présenter des pots très élevés, attirant les plus expérimentés des joueurs.